Même si vous travaillez tous les jours dans le monde du financement de nouvelles entreprises,  les options sont déroutantes et leur signification semble changer sur une base régulière. Nous mettons au défi tout entrepreneur, par exemple, de définir la différence entre un financement « en phase d’amorçage » et un financement « en phase de démarrage ». Pourtant, il est important de connaître cette distinction :

Rappelez-vous que vous n’avez qu’une seule chance de faire une bonne première impression, alors il est utile de connaître le jargon des investisseurs. Demander de l’argent à un stade précoce avant d’avoir des clients et des revenus risque de miner votre crédibilité auprès de vrais investisseurs.

L’étape de démarrage, quant à elle, est techniquement la période critique où vous avez besoin de financement pour développer une solution et un modèle d’affaires, pour prouver que votre nouveau produit ou service fonctionne, avant d’essayer de le vendre à vos clients. La plupart des investisseurs ne toucheront pas à un nouvel entrepreneur à ce stade.

Heureusement, il y a de nouveaux arrivants et de nouvelles approches au financement de démarrage qui peuvent compléter les approches traditionnelles recommandées par les amis et la famille.

1. Une campagne de crowdfunding

Le crowdfunding devient rapidement la principale source de financement des start-ups en phase d’amorçage. Selon des statistiques récentes, il y a déjà plus de 500 plateformes de financement de sites Web, comme Kickstarter, disponibles ; et plus de 5 milliards de dollars ont été levés de cette façon l’an dernier. Pour ceux d’entre vous qui n’ont pas d’oncle riche, le financement par la foule peut fonctionner.

2. Un business angel

Il s’agit d’un terme relativement nouveau qui s’applique vaguement aux personnes qui investissent leur propre argent dans un portefeuille de jeunes entreprises (généralement 20 ou plus) et qui sont prêts à mener plusieurs tours, habituellement en commençant par un tour de financement. Ron Conway, de SV Angels, et Reid Hoffman, fondateur de LinkedIn, sont des noms souvent mentionnés dans cette catégorie.

3. Une micro-entreprise de capital-risque

Par définition, les micro CR sont des entreprises qui investissent des fonds institutionnels (c’est-à-dire l’argent d’autres personnes) dans des projets qui en sont au stade de démarrage ou qui sont trop petits pour attirer l’attention des investisseurs en capital de risque plus traditionnels. Actuellement, il y a environ 250 sociétés de capital-risque.

4. Un tour de table du capital-risque

Un nouveau marché de capital-risque a fait son apparition, surtout au cours des cinq dernières années : Il se présente généralement sous la forme d’une phase de lancement prototype de 1 à 1,5 million de dollars et est normalement syndiqué par un à trois investisseurs institutionnels ou des fonds de capital-risque plus importants. Ces bailleurs de fonds offrent souvent des billets convertibles plutôt que des actions à prix fixe.

5. Financement de l’accélérateur d’affaires

Les accélérateurs d’affaires comme YCombinator et TechStars sont parfois en mesure d’aider les entreprises en démarrage à trouver du financement. La plupart des accélérateurs fournissent de petits investissements de démarrage de l’ordre de 25 000 €, ainsi que des services de mentorat, d’espace de travail et de services professionnels, en échange d’une participation dans l’entreprise.

6. Financement d’amorçage d’incubateurs d’entreprises en démarrage

Alors qu’un accélérateur offre un programme spécifique de démarrage pour une période déterminée, habituellement de 90 jours à quatre mois, les incubateurs ont tendance à être plus ouverts. Pourtant, ils fournissent souvent de petits investissements de démarrage similaires, semblables à ceux des accélérateurs. De nombreuses municipalités les offrent pour faciliter le développement de nouvelles entreprises locales.

7. Fonds d’amorçage pour le démarrage d’entreprises

Enfin, de nombreuses entreprises plus matures, dont Intel, Google et FedEx, offrent un financement de démarrage à des jeunes entreprises prometteuses qui travaillent sur des technologies novatrices et qui pourraient être de bons candidats à une acquisition ultérieure.

Trouver du financement au bon moment est l’énigme de l’entrepreneur, car la plupart des fondateurs croient qu’ils n’auraient même pas besoin d’un investisseur s’ils avaient déjà un produit existant et un modèle commercial éprouvé. D’autre part, les investisseurs ne veulent fournir de l’argent que pour la mise à l’échelle d’un modèle d’affaires éprouvé, qui est d’un ordre de grandeur moins risqué que la mise en œuvre et la démonstration d’une solution nouvelle et innovante.

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